Nigeria puntea la lista de países con adopción de criptomonedas

Los nigerianos siguen invirtiendo en criptomonedas a pesar de los esfuerzos del Banco Central del país por reprimirlas.

La adopción de criptodivisas en Nigeria sigue aumentando pese a las medidas de represión del gobierno y el volumen de comercio peer-to-peer (P2P) de Bitcoin registró la segunda semana más fuerte de la historia el mes pasado.

Según los datos de Google Trends, Nigeria ocupa el primer puesto en cuanto a interés de búsqueda de la palabra clave “Bitcoin” por lo menos hasta el día de hoy. El comercio P2P de Bitcoin en nairas (moneda local) también ha aumentado de forma constante en 2021 y este país africano se sitúa, sólo por detrás de Estados Unidos como el segundo mercado más grande para el comercio P2P de BTC, según Useful Tulips.

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Que Nigeria sea uno de los países del mundo que más ha migrado hacia las criptomonedas, ha hecho de toda la región del África subsahariana líder en volumen de operaciones P2P que representan cerca de 18,8 millones de dólares de operaciones durante la semana pasada, lo cual supera los 18 millones de dólares movido por Norteamérica en el mismo período de tiempo.

La crisis política y la debacle económica de Nigeria, aunado a la coacción social del gobierno hacia la población, los controles cambiarios y monetarios y la cabalgante inflación han sido los factores desencadenantes que han llevado a la población a invertir en criptomonedas para paliar la situación.

Las tensiones en Nigeria se han intensificado desde octubre, después de que las masivas protestas públicas contra la brutalidad policial y la infame unidad policial “Sars” recorrieran la nación.

En las protestas contra el Sars** (policía nigeriana), los manifestantes fueron atacados con gases lacrimógenos** y cañones de agua, y murieron más de 50 civiles en total, entre ellos una docena que murieron por disparos de la policía armados con munición real el 20 de octubre.

La represión gubernamental también se tradujo en represión económica y las organizaciones sociales que apoyaban a los manifestantes con alimentos y ayuda médica vieron rápidamente congeladas sus cuentas bancarias. Con el contexto violencia y manifestaciones, los nigerianos se decantaron por las inversiones en criptomonedas para que el gobierno no pudiera acceder a estas inversiones.

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Las protestas que desencadenaron la adopción d criptomonedas por parte de la población tienen que ver con la represión causada por el cuerpo policial SARS

Adewunmi Emoruwa, fundador de Gatefield, una organización de política pública cuyas cuentas fueron suspendidas por proporcionar subvenciones a los periodistas que cubrían las protestas, atribuyó la reciente hostilidad de Nigeria con respecto a los criptoactivos a las protestas de octubre, y declaró al medio The Guardian que “EndSars es como el catalizador clave para algunas de estas decisiones que está tomando el gobierno. Causó miedo. Vieron, por ejemplo, que la gente podía decidir saltarse las estructuras e instituciones gubernamentales para movilizarse.”

Una fuente anónima que dice representar a una organización social cuyas cuentas bancarias fueron atacadas durante la agitación, también dijo a la publicación que su grupo ha podido pagar los salarios de los miembros con cripto a pesar del embargo financiero.

En febrero, el gobierno nigeriano prohibió a los bancos con licencia procesar transacciones de criptodivisas en un intento de reprimir la adopción de activos digitales.

Sin embargo, el aumento constante de los volúmenes de Bitcoin P2P sugiere que la creciente base de usuarios de criptomonedas del país ha sido impulsada en gran medida por **la clandestinidad en un intento de acceder a los criptoactivos desde fuera del ámbito del gobierno.

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Muchas empresas han optado por pagar parte de los salarios en criptomonedas ante la inflación y represión gubernamental

Marius Reitz, director general para África de la plataforma de trading de criptomonedas Luno, dijo a The Guardian que la prohibición de Nigeria sólo ha hecho que el comercio de criptomonedas sea más difícil de controlar: “Gran parte de la actividad comercial ha pasado a la clandestinidad, lo que significa que muchos nigerianos dependen ahora de canales extrabursátiles menos seguros y transparentes, así como de grupos de Telegram y WhatsApp, donde la gente comercia directamente entre sí.”

A pesar de la hostilidad del país hacia los criptoactivos descentralizados,** Nigeria está explorando** actualmente el desarrollo de una moneda digital del banco central o CBDC, ya que a finales de julio, el banco central de Nigeria reveló sus planes para comenzar a probar su CBDC a partir del 1 de octubre de este año.

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