Congreso de EEUU debate sobre eficiencia energética de BTC

Congreso de EEUU criptominería
Cámara de Representantes de EEUU debate sobre criptominería

El Congreso de EEUU debate las cuestiones referentes a la eficiencia energética y la forma de alimentar a los mineros de criptomonedas mientras algunos legisladores se enfrentaban a los fundamentos de los activos digitales.

La sesión se llevó a cabo este jueves en el Congreso que estuvo centrada en el tema de  sobre la huella medioambiental de la industria de las criptomonedas.

Antes de que los legisladores puedan establecer una política sobre el consumo de energía de las criptomonedas, deben comprender los fundamentos de los activos digitales.

Congreso de EEUU y su Comité de Energía y Comercio

Esto se puso de manifiesto en la audiencia de dos horas y 15 minutos organizada por el subcomité de Supervisión e Investigaciones del Comité de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes, cuyo objetivo era examinar el impacto medioambiental de la minería de criptomonedas.

En la audiencia participaron el profesor de Cornell Tech Ari Juels, el director general de Soluna Computing, John Belizaire, el director general de BitFury, Brian Brooks, el ex director general del distrito de servicios públicos del condado de Chelan, Steven Wright, y el accionista de Jordan Ramis, Gregory Zerzan, para hablar del consumo de energía relacionado con el modelo de consenso de prueba de trabajo (PoW) para validar las transacciones de criptomonedas.

“Algunos expertos estiman que la minería de Bitcoin utiliza entre 110 y 188 teravatios (TW) de la energía mundial y anualmente, más uso de energía que algunos países pequeños”, dijo el representante Howard Griffith (R-Va.). “La pregunta es si nuestra actual infraestructura eléctrica puede soportar este nivel de consumo”, añadió.

El primer testigo fue Ari Juels, de Cornell Tech, quien en su declaración inicial dijo que “si mi testimonio no consigue nada más hoy, me gustaría dejar claro un punto clave, bitcoin no es igual a blockchain”.

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Un panel de expertos debatieron sobre la eficiencia energética de la minería de criptomonedasd

Combinación de energía sostenible

No es ningún secreto que el modelo de consenso PoW, utilizado por las dos mayores criptodivisas por capitalización de mercado, bitcoin y ether, requiere una enorme cantidad de energía. De hecho, algunas fuentes de datos han comparado la energía requerida por bitcoin con el consumo eléctrico de todo un país.

Los testigos de la audiencia profundizaron en los datos y dijeron a los legisladores en el congreso de eeuu que esa no es una comparación entre manzanas, dada la mezcla de fuentes de energía utilizadas para validar una transacción.

“Una actividad que consume 100 TW de energía derivada exclusivamente del carbón o del petróleo añade carbono al medio ambiente y consume un recurso escaso; una actividad que consume la misma cantidad de energía derivada de una mezcla de energía solar, eólica e hidroeléctrica no hace ninguna de las dos cosas”, dijo Brian Brooks, de Bitfury, antiguo interventor en funciones de la moneda.

Proporcionó datos de que la combinación de energía utilizada por la minería de bitcoins fue de un 58% de origen sostenible el año pasado, lo que incluía energía eólica, solar, nuclear y compensaciones de carbono, en comparación con el 31% de la red energética de Estados Unidos en su conjunto.

Juels y Brooks debatieron sobre la eficiencia de la minería de criptomonedas en una parte posterior de la audiencia. Brooks argumentó que unas máquinas más eficientes, lo que en términos industriales suele significar que queman menos electricidad por terahash, significa una red más eficiente en general.

Juels rebatió que lo que realmente importa a los consumidores es la electricidad quemada por número de transacciones procesadas. Dado que las transacciones por segundo se han mantenido más o menos estables en cinco por segundo, mientras que el uso de energía de la red ha aumentado, la red bitcoin se ha vuelto menos eficiente en los últimos años, dijo Juels.

John Belizaire, de Soluna, y Gregory Zerzan, accionista de Jordan Ramis PC, dijeron que la minería de criptomonedas en realidad ayuda a los productores de energía renovable a vender la electricidad que de otro modo se desperdicia, proporcionándoles así un capital muy necesario.

Del mismo modo, hacia el final de la audiencia, Brooks también mencionó que BitFury trabaja principalmente con los proveedores locales de servicios públicos “porque sólo pueden hacer que la economía funcione si hay un consumidor de carga base”, es decir, los mineros.

Congreso de EEUU PoW PoS
El debate también abordó el tema del los protocolos usados para la criptominería

Volver a lo básico

La mayor parte de la audiencia se centró en los aspectos básicos de la tecnología blockchain, informando a los legisladores sobre el funcionamiento de los distintos modelos de validación, como el proof-of-stake (PoS), y sobre algunos de los problemas de ciberseguridad en torno a las redes blockchain, como los ataques del 51% (cuando un atacante controla el 51% de la potencia de hash de una red, lo que le permite controlar las transacciones).

Varios legisladores también preguntaron por los factores positivos o negativos no deseados que podrían derivarse de la minería de bitcoins.

La congresista Cathy Rodgers (R-Wa.), que comenzó la audiencia con un discurso fuera de tema sobre la inflación, el COVID y el actual presidente de EE.UU., preguntó sobre el potencial de blockchain para proteger la privacidad de los ciudadanos, así como el posible impacto adverso de la regulación en el crecimiento del empleo y la inversión.

La diputada Annie Kuster (demócrata de Nueva Hampshire) preguntó por las innovaciones que podrían surgir de la minería de bitcoin y beneficiar a otras industrias.

“Creo que lo que ha ocurrido hoy es que hemos iniciado la educación”, dijo Belizaire, de Soluna, tras la audiencia.

La audiencia comenzó un proceso de aprendizaje para algunos de los legisladores más importantes en torno a la energía y el comercio, dijo, que podría sentar las bases para traer la legislación para incentivar el uso de más energía verde para la industria.

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