¿Quién es Hal Finney?

Hal Finney

Auténtico pionero del Bitcoin y de los estándares monetarios informatizados, Hal Finney fue un importante especialista en la mejora de la programación del Bitcoin.

En esta entrega de la serie de DiarioBitcoin, Quién en Cripto, presentamos a Hal Finney. Disidente de las criptomonedas y cypherpunk, Finney fue quizás una de las principales figuras durante el inicio de Bitcoin después de su propio creador, Satoshi Nakamoto.

Dentro del entorno de las criptomonedas, Finney es conocido por ser el principal individuo que persiguió la programación de Bitcoin de Nakamoto, así como el principal beneficiario de un intercambio de Bitcoin. Por esta y otras razones, es considerado por mucha gente como la personalidad detrás del desconcertante creador del dinero digital.

Su vida

De nacionalidad estadounidense, Hal Finney vino al mundo en Coalinga, California, el 4 de mayo de 1956. Era hijo de Virginia y Harold Thomas Finney, que era ingeniero petrolero. En 1979, a los 23 años, obtuvo una formación universitaria de cuatro años en diseño de ordenadores en el Instituto Tecnológico de California (CalTech).

Tras graduarse, empezó a trabajar como ingeniero de juegos de ordenador, participando en la creación de títulos notables como Astroblast y Space Attack. Más tarde, formó parte del equipo de PGP (Pretty Good Privacy) -el programa de encriptación de correo electrónico más utilizado del mundo-, donde trabajó estrechamente con Phil Zimmerman. A decir verdad, Finney fue una de las principales personas empleadas por Zimmerman cuando fundó PGP Corporation, y donde permaneció hasta su jubilación en 2011.

Además, Finney fue una eminencia en el desarrollo de la moneda digital y el cypherpunk, espacios desde los que comunicó numerosas perspectivas anárquicas y de defensa de la libertad respecto a las oportunidades individuales. A mediados de la década de los 90, además de ser un importante impulsor del cypherpunk, fue pionero en la creación, junto a Eric Hughes, del primer “remailer misterioso” (un servidor que recibe mensajes sin descubrir su origen).

Finney es quizá el principal devoto de Bitcoin que ha existido en la historia de las criptomonedas. Después de Satoshi Nakamoto, Finney fue el primer individuo en descargar y ejecutar la programación de Bitcoin en 2009. Lamentablemente, no obstante, ese mismo año se determinó que tenía esclerosis lateral amiotrófica (ELA), enfermedad que causó su fallecimiento el 28 de agosto de 2014.

En sus últimos años, Finney no dejó de contribuir a la mejora de la moneda criptográfica. En 2013 compuso en una reunión de Bitcoin que estaba fundamentalmente muerto, sin embargo siguió programando. El aficionado había comentado que estaba tratando con una programación exploratoria llamada bcflick que utiliza el registro confiado para apoyar a los monederos de Bitcoin.

Su introducción a blockchain

Sin embargo, más críticamente, el compromiso de Finney dentro del entorno Blockchain es significativo. Aficionado desde hace mucho tiempo a los marcos de instalación criptográficos, el diseñador tuvo su experiencia más memorable con Bitcoin en 2008, después de que Satoshi Nakamoto divulgara originalmente el libro blanco de la moneda digital.

Actualmente, en enero de 2009, Finney se convirtió en el principal individuo en ejecutar la programación de Bitcoin (después de su propio creador). Según los registros, el 12 de enero de 2009, obtuvo 10 bitcoins de Satoshi en el primer intercambio de bitcoins. Durante el principal año de vida de Bitcoin, cruzó muchos mensajes con Satoshi para solucionar errores en el código, convirtiéndose en un ingeniero crítico durante todo el tiempo de vida de esta moneda digital.

Más allá de su sustancial e importante compromiso con el marco de Bitcoin, una parte de las distribuciones anteriores de Finney fueron críticas para la posterior mejora de la moneda digital. En 1993 distribuyó un concentrado sobre ‘Distinguir el gasto doble' y uno más sobre ‘Dinero en efectivo computarizado y protección'. Después, en 2004, Finney se convirtió en el creador del principal marco de prueba de trabajo reutilizable (RPOW) – que se originó antes de Bitcoin – después de distribuir un documento de evaluación del marco HashCash.

Poco antes de su fallecimiento en 2014, Hal Finney escribió una carta llamada “Bitcoin y yo” en la que relata su propio conjunto de experiencias en el mundo de las criptomonedas. Entre los encuentros, pensamientos y sentimientos comunicados por Finney, esta carta es una de sus herencias al sistema biológico; así como la fuente de referencia fundamental para una gran parte de la información de sus memorias.

El aficionado al Bitcoin tuvo asimismo “la suerte favorable de conocer y comparar ampliamente” con otras figuras significativas del entorno que impulsó la formación del Bitcoin, como Wei Dai y Nick Szabo.

Historias

El secreto detrás de la personalidad del pionero de Bitcoin, Satoshi Nakamoto, ha producido a lo largo del tiempo numerosas hipótesis, entre ellas, algunas especulaciones recomiendan que Hal Finney podría haber sido el creador detrás del nom de plume.

Una parte de los indicios que han colocado a Finney entre las posibilidades de ser Nakamoto son su cercanía a -lo que se aventura a ser- las convicciones de partidario de la libertad del creador de la moneda digital. Destacan la devoción de Finney por el diseño de PC, sus conexiones con el cypherpunk y su ardiente compromiso con los marcos criptográficos destinados a salvaguardar la seguridad, la oscuridad y la independencia monetaria.

Además, Finney se apresuró a ejecutar la adaptación 0.1.0. de la programación de Bitcoin el 10 de enero de 2009 y durante un tiempo mantuvo un intercambio de correos electrónicos con Nakamoto, contribuyendo a la mejora del marco Blockchain.

Sin embargo, la forma que ha persuadido a numerosos devotos es la forma en que Finney vivió a sólo un par de cuadras de Dorian Satoshi Nakamoto, el investigador japonés de PC que en 2014 fue señalado como el hombre detrás de la moneda digital. Algunos amantes sostienen la hipótesis de que Finney involucró a Dorian como motivación para hacer el nom de plume.

No obstante, la información descubierta últimamente por Laszlo Hanyecz proyecta la duda de que fue Finney. Según Hanyecz, que trabajó íntimamente con Nakamoto en 2010, el creador de Bitcoin no tenía ni la más remota idea de cómo programar en Mac; sin embargo, un tuit publicado por Finney ese mismo año propone que él y su pareja utilizaban Macs. Ninguna hipótesis es indiscutible y el personaje de Nakamoto sigue siendo un secreto.

Sin embargo, un gran número de los registros actuales proponen que Bitcoin fue el resultado de la recopilación de información, con numerosos jugadores. De esta manera, Finney fue un donante clave cuyos compromisos fueron decisivos para que el dinero digital se convirtiera en lo que conocemos hoy.

Datos curiosos

Tras su fallecimiento en 2014, el cuerpo de Finney fue protegido en frío bajo un método lógico llamado criopreservación por la organización Alcor Life Extension Foundation. Finney es el paciente número 128 de Alcor, según un registro entregado por la organización. Asimismo, Finney pagó parte de este método con bitcoins, así como con activos de su cobertura de vida.

Su pareja, Fran Finney, también tiene planes de salvaguardar la criogenia tras su fallecimiento. Ha comunicado que está “contenta de tener la oportunidad de volver a verle pronto, cuando puedan regresar en cuerpos restablecidos y revividos.”

“Hal es un virtuoso fuera de lo común que nunca necesitó cambiar su capacidad de entender a las personas a un nivel profundo por sus dotes de erudito”, dijo Phil Zimmermann, el creador de PGP.

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