¿Qué es el Proof of Stake y en qué se diferencia de Proof of Work?

El conocido como Proof of Stake es un protocolo para el consenso que produce un bloqueo para asegurar la red. Usa menos energía que el PoW o prueba de trabajo de BTC.

La minería de activos digitales consume mucha energía. Pero día a día surgen mecanismos para que no sea así. De esta manera, la comunidad de Ethereum ha trabajado para cambiar esto y reducir notablemente la huella de carbono dejada por la tecnología blockchain. Es así como trabajan en un protocolo que se llama prueba de participación (PoS) que sería mucho más limpia comparada con la prueba de trabajo (PoW) que se usan para las transacciones en Bitcoin y Ethereum.

Cambio en las blockchain

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Casi todas las bases de datos establecen permisos para dejar en claro quiénes pueden tener acceso a ellas. Este es un control centralizado muy conveniente, pero, a la vez las convierte en vulnerables. En cambio, las blockchain permiten que todos puedan ejecutar el software y sean responsables de sus actualizaciones.

No, ni es un lío porque para sistematizar todo las cadenas de bloques usan los conocidos como algoritmos de consenso o mecanismos de consenso que son los que mantienen la red funcionando y asegura que sólo se sumen a los bloques las operaciones legítimas.

Se trata, por tanto, de que la totalidad de los nodos, es decir, los ordenadores u equipos que corren el software de la blockchain trabajen acompasadamente. Al ser así se protegen las operaciones en un 51%.

La PoW

Con la finalidad de evitar ataques, Bitcoin usa el algoritmo de consenso “proof-of-work” o PoW, el cual solicita a las personas que se use hardware y electricidad para que red pueda procesar las operaciones.

En la PoW o prueba de trabajo, los ordenadores de los mineros tratan de resolver los rompecabezas para completar un bloque de transacciones.

Su labor hace que se verifiquen que las operaciones son legítimas. En compensación, se lespaga con criptoactivos como el Bitcoin.

La PoW o prueba de trabajo se incorporó al mundo Bitcoin y fue copiada por otras criptomonedas como el Ethereum. Pero, a pesar de hacer las transacciones seguras tiene un inconveniente y es que requiere mucha electricidad y equipos por lo que se cree que no es amigable con el ambiente.

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La PoS

Ante esto, los desarrolladores de ETH construyen un protocolo o conjunto de actualizaciones conocico como Ethereum 2.0 que trabajara con proof of stake o PoS y que se fusionará con la red principal de ETH.

Esta modalidad quiere lograr el mismo resultado que la PoW en cuanto a la seguridad de las transacciones en blockchain, pero usando menos energía. Esto se logra porque la PoS podrá verificar las operaciones en un bloque. Según la Fundación Ethereum, el PoS tendría muchas ventajas sobre el PoW.

¿Cómo se escoge la red?

Los validadores son escogidos al azar por la misma red para proponer los nuevos bloques. Asimismo y de manera aleatoria, se agrupan en conjuntos de 128 nodos, los cuales se cambian a diario.

Cuando nace un nuevo bloque de operaciones, este se suma a la base de datos de la blockchain y es el PoS el que selecciona varios grupos de nodos para que sean testigos (por llamarlo de alguna manera) de que todo es correcto.

Los validadores obtienen recompensas por crear los bloques y por atestiguar que se crean otros. Si estos non se encuentran conectados, reciben penalizaciones y si intentasen atacar la red, pueden olvidarse por completo de su participación.

El algoritmo está hecho de tal manera que un ataque a la red sea imposible desde el punto de vista estadístico. ConsenSys, empresa que financia la editorial independiente Decrypt, ha declarado que existe menos de una posibilidad en un trillón de que un posible ataque.

El futuro

ETH no es la única criptomoneda que usa la prueba de participación. Otras como Algorand, Cardano, Cosmos, EOS, Polkadot y Tezos han puesto en marcha sus propias versiones de PoS.

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