QuadrigaCX: Netflix lanzará película sobre este enigma

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El enigmático fundador del fallido criptointercambio QuadrigaCX es el tema de la próxima película de crímenes reales de Netflix.

Gerald Cotten, CEO del criptointercambio QuadrigaCX, murió en 2018. Trust No One: The Hunt for the Crypto King es el último documental de crimen verdadero de Netflix. Cotten murió a causa de los síntomas de la enfermedad de Crohn mientras estaba de luna de miel en la India, al parecer llevándose 215 millones de dólares en efectivo de clientes.

Dada su inexplicable desaparición y la enorme riqueza que poseía, no es de extrañar que hayan surgido conspiraciones para intentar resolver el misterio.

Los inversores se preguntaban si Cotten había fingido su propia muerte, huyendo a otras regiones con una nueva identidad y un nuevo rostro. ¿Fue el director general, que tenía aviones, supercoches y vacaciones, asesinado por un cobrador de deudas de la mafia o por una amante celosa? ¿Por qué el hospital indio de Cotten escribió mal su nombre en el certificado de defunción?

Sigue leyendo para saber más sobre Gerald Cotten y el nuevo documental de 90 minutos de Netflix.

¿Quién fue Cotten?

Retrata a Cotten como un simpático CEO nerd que estaba profundamente involucrado con Bitcoin y un partidario incondicional de la tecnología. QuadrigaCX, que fundó en 2013, pronto se convirtió en un importante intercambio de criptomonedas. Cuando el Bitcoin llegó a lo más alto en 2017, acercándose a los 20.000 dólares, el negocio se disparó.

Según el documental, Cotten comenzó a invertir en islas, vehículos y propiedades mientras dirigía su intercambio.

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Pero el Bitcoin se desplomó a finales de 2018, y Cotten necesitaba dinero en efectivo para vivir. Los clientes de QuadrigaCX pronto tuvieron problemas para retirar fondos.

Las cuentas bancarias de Coinbase fueron detenidas, informó Cotten a un reportero de Globe and Mail. Meses después, los clientes no podían retirar sus fondos.

Había un plan. Cliente insatisfecho: “Estos eran todos mis ahorros construidos durante diez años de trabajo”. La existencia de la jet-set de Cotten parecía ahora sospechosa. ¿Estaba esquivando algo?

Entonces, en enero de 2019, la viuda de Cotten, Jennifer Robertson, confirmó su muerte. La bolsa dejó entonces de operar.

¿Ha muerto el CEO de Quadriga?

Pero la muerte de un CEO no debería privar a los clientes de sus fondos. Las empresas tienen copias de seguridad y precauciones contra esto. ¿Quién muere de Crohn a los 24 años?

Los inversores, enfadados y suspicaces, acudieron a Reddit y Telegram para desentrañar el misterio. Empezaron por sus cuentas en las redes sociales, y luego profundizaron en los rastros digitales de Cotten.

Sus preguntas superaron en número a las respuestas. ¿El certificado de defunción de Cotten, que se escribe Cottan, había sido falsificado? Las cuentas de Skype no utilizadas demostraban que seguía vivo. ¿Era su esposa Jennifer real? Los socios de negocios supuestamente no se dieron cuenta de que Cotten estaba casado.

Las observaciones mostraron que Jennifer, si era auténtica, actuaba de forma extraña. Jennifer estaba “fingiendo el dolor” y bailando con exceso de bacanal durante el entierro de Gerald, según un Redditor que dice ser un contratista de QuadrigaCX.

En realidad, la hermana de Robertson no cree que haya mentido sobre su relación con Jennifer. Fue un encuentro en Tinder, declaró en el documental. “Mi hermana no lo es”.

Las preguntas sobre los fondos desaparecidos surgieron sólo después de que dos escritores del Globe and Mail investigaran. Descubrieron una declaración jurada de Robertson en la que indicaba que no entendía cómo funcionaba QuadrigaCX, a pesar de que una de las empresas de Robertson envió posteriormente dinero a los consumidores de Quadriga. Pero todo era circunstancial: los investigadores aún no habían encontrado una pistola humeante.

El rastro del dinero

Los inversores que creían que Cotten había fingido su propia muerte y había robado dinero suponían una cosa: Cotten tenía dinero para robar. Taylor Monahan, creador de MyCrypto, no pudo descubrir la moneda extraviada en los fríos monederos del intercambio. Simplemente no estaba. “Definitivamente parecía un fraude”, declaró un inversor no identificado.

La Comisión de Valores de Ontario investigó entonces. La OSC descubrió que, después de 2016, QuadrigaCX dejó de informar sobre sus participaciones y que enormes cantidades de criptodivisas se trasladaron a intercambios en el extranjero. Pero incluso los contables forenses solo pudieron rastrear 46 millones de dólares de los 215 millones colocados por los consumidores. ¿Dónde estaba el resto?

¿Quién era Gerald Cotten?

De hecho, uno de los cofundadores, Michael Patryn, registró el nombre de dominio de QuadrigaCX, no Gerry. ¿No era Patryn, una figura machista y temible, el que mandaba, y no Cotten?

Patryn fue acusado de formar parte de una operación de blanqueo de dinero como Omar Dhanani. Los reporteros del Globe and Mail utilizaron imágenes para demostrar que eran el mismo individuo. La OSC tiró del mismo hilo, pero los eludió.

Entonces, de la nada, Mike Patryn se unió al grupo de conspiración de Telegram. El usuario declaró que dejó la firma en 2016 y que era real. Y que nunca conoció a la mujer de Gerald, ni cree que esté muerto. “No tenía ni idea de que Gerry estuviera casado”. Entonces, Patryn: ¿reventador de mierda, sinvergüenza o otra víctima de Cotten?

 

Patryn fue seguido a un foro falso llamado TalkGold, donde charló con un tipo, “sceptre”, repetidamente. Uno de los reporteros del Globe sospechó que se trataba de Gerry Cotten y la rastreó hasta otro nido de ladrones de Internet, BlackHatWorld. Al investigar más a fondo, el reportero descubrió un formulario de pedido de Gerald Cotten.

Los inversores supusieron que Gerald, rebautizado como “Sceptre”, llevaba realizando fraudes desde los 15 años. Debutó apenas tres meses después de que “sceptre” pidiera un intercambio de criptomonedas.

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