Energía limpia para minería de Bitcoin gana más adeptos

Se están tomando medidas para garantizar opciones de Bitcoin ecológicas para los inversores, pero esto puede ser sólo una solución a corto plazo para un problema a largo plazo.

El Bitcoin (BTC), ha sido un tema candente de discusión últimamente, incluso para aquellos que no pertenecen al núcleo de la comunidad cripto, pero desafortunadamente, no es por las mejores razones. En particular, la cantidad de energía requerida para minar Bitcoin ha creado preocupaciones para los inversores que estaban considerando BTC como una opción para diversificar.

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Según el Centro de Finanzas Alternativas de Cambridge, Bitcoin consume actualmente unos 110 teravatios-hora al año. Un artículo de Harvard Business Review señalaba además que esto equivale al 0,55% de la producción mundial de electricidad, lo que equivale aproximadamente a la de un pequeño condado.

Aunque este es el caso, es importante señalar que cualquier industria que añada valor a la sociedad tendrá probablemente un impacto medioambiental. Sin embargo, con el aumento del calentamiento global y otras preocupaciones ambientales actuales, se ha vuelto crucial para el sector de las criptomonedas reconocer la cantidad de consumo de energía que se requiere para minar Bitcoin.

A medida que esta preocupación se hace realidad, los individuos dentro de la comunidad de la criptomoneda pueden idear soluciones para combatir este desafío en el futuro.

La solución ecológica de hoy: Fondos de Bitcoin neutros en carbono

Ejecutivos influyentes y criptoinversores como Elon Musk y Michael Saylor siguen destacando en Twitter los retos del consumo de energía de Bitcoin con el fin de concienciar sobre el futuro de Bitcoin. Más recientemente, Musk y Saylor anunciaron la formación de un Consejo de Minería de Bitcoin, que consiste en varios líderes de la industria que, en última instancia, permitirán iniciativas de minería de Bitcoin sostenibles.

Aunque se trata de un paso en la dirección correcta, es posible que este Consejo de Minería de Bitcoin tarde años en tener un impacto real. Jesse Morris, director comercial de Energy Web -un protocolo blockchain diseñado para facilitar el desarrollo de aplicaciones para el sector energético- dijo que, aunque es alentador que Musk y Saylor estén tuiteando sobre un nuevo Consejo de Minería de Bitcoin, se deben tomar medidas de inmediato.

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Saylor y Musk, empresarios que apuestan por la energía verde para el Bitcoin

Morris explicó que; Energy Web está actualmente trabajando directamente con una serie de mineros de Bitcoin para construir un software que aprovecha la tecnología blockchain para detectar en tiempo casi real la huella de carbono de la red de Bitcoin: “Me gustaría que la comunidad de Bitcoin pasara a un mecanismo de consenso más eficiente, pero no creo que esto ocurra, así que tenemos que idear una solución ahora para arreglar los problemas del consenso de prueba de trabajo”.

Morris cree además que una solución a corto plazo para empezar a hacer posible una red Bitcoin más ecológica podría ser el desarrollo de fondos cotizados neutros en carbono.

Aunque los fondos cotizados neutros en carbono pueden parecer un concepto extraño, algunas empresas de gestión de inversiones ya han tomado medidas para garantizar precisamente esto. Por ejemplo, Ninepoint Partners LP, con sede en Toronto, es una empresa independiente de gestión de inversiones con unos 6 mil 500 millones de dólares en activos gestionados. Alex Tapscott, director gerente de activos digitales de Ninepoint, dijo que el Bitcoin constituye una buena parte de los activos que gestiona la empresa.

Ninepoint creó un Bitcoin Trust que se hizo público en la Bolsa de Toronto en enero de este año. El Bitcoin Trust se convirtió en un ETF el 6 de mayo. Tras la noticia del ETF de Bitcoin de Ninepoint, Tapscott explicó que la empresa decidió compensar el 100% de la huella de carbono de su fondo para garantizar que los inversores interesados reciban una exposición ecológica a Bitcoin: “Al absorber el coste de la huella de carbono de Bitcoin, estamos ofreciendo a los inversores una opción para obtener una exposición ecológica a Bitcoin. Creemos que se trata de una oferta única e importante que ayudará a convencer a los inversores que han estado indecisos sobre la compra de Bitcoin.”

Según Tapscott, Ninepoint se está asociando con una serie de iniciativas para ayudar a garantizar el ETF verde de Bitcoin de la firma. Por ejemplo, Ninepoint está trabajando con el Crypto Carbon Ratings Institute, una empresa de investigación centrada en el impacto medioambiental de las criptodivisas, junto con CarbonX, una firma de fintech de software medioambiental.

Lena Klaassen, cofundadora del Crypto Carbon Ratings Institute, dijo que la firma utiliza sus propias metodologías e investigaciones para calcular la mejor estimación de la huella de carbono real de la red Bitcoin. Junto con CarbonX, el Crypto Carbon Ratings Institute informa a Ninepoint sobre la participación de su ETF en la red Bitcoin. CarbonX utiliza entonces su práctica Zerofootprint, que suministra los volúmenes conmensurados de CO2e, o dióxido de carbono equivalente, para contrarrestar la contaminación.

Aunque Tapscott no pudo revelar cifras concretas sobre la huella de carbono del fondo, explicó que esto se debe principalmente a que los activos gestionados fluctúan a medida que entran nuevos inversores y cambia el precio del Bitcoin. “La huella de carbono dejada por la minería de Bitcoin modifica con su tasa de hashing. Se trata de un objetivo móvil que ajustamos mensualmente para reflejar estos cambios”, señaló.

A pesar de las fluctuaciones del mercado y de que el coste de la compensación de la huella de carbono está financiado en su totalidad por Ninepoint, Tapscott señaló que la empresa considera que es lo correcto, tanto para el futuro de la compañía como para todo el sector de las criptomonedas en general: “hay muchos inversores que quieren exponerse a Bitcoin, pero cuestionan su huella energética, especialmente las instituciones que tienen objetivos ambientales, sociales y de gobierno (ESG) que cumplir.”

Fondos verdes: ¿una tendencia en curso?

Sin embargo, hoy existen muy pocas compañías de inversión de gestión de activos digitales que han asumido una actitud ecológica, pero, en el futuro y con el esfuerzo de diversas organizaciones se puede crear un movimiento con este propósito.

Poco después de que Ninepoint anunciara su ETF verde de Bitcoin, One River Digital Asset Management presentó un ETF neutro en carbono y se negó a declarar a los medios de comunicación sobre el tema, pero Tapscott señaló que espera que la iniciativa verde de Ninepoint sirva de modelo para toda la industria.

Aunque es difícil predecir el futuro del espacio de las criptomonedas, es alentador ver que BitMEX, una plataforma de comercio de criptoderivados, también anunció recientemente la decisión de ser neutral en cuanto al carbono. Además, Marathon Digital Holdings, una empresa de minería de Bitcoin con sede en Estados Unidos, reveló sus planes de alcanzar el 70% de neutralidad de carbono. Klaassen añadió que el Crypto Carbon Ratings Institute está observando una tendencia a que las empresas mineras de BTC -especialmente las que cotizan en bolsa- evalúen sus propias emisiones de Alcance 1, 2 y 3 para hacerles frente.

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Paul Brody, líder de blockchain en Ernst & Young, dijo además a Cointelegraph que las operaciones mineras neutras en carbono son definitivamente posibles.

Sin embargo, Brody señaló que si alguien realizara una transacción con Bitcoin, no podría saber con seguridad que la transacción será procesada por un minero neutral en carbono. Brody dijo: “No se puede conocer el historial de esas transacciones. Sin embargo, si se combina una operación de minería neutra en carbono con algún nivel de compensación de carbono con respecto a las demás transacciones, lo más probable es que se tenga una operación de Bitcoin en gran medida ecológica.”

Una solución a largo plazo para el Bitcoin

Aunque los ETFs de Bitcoin, las empresas de gestión de inversiones y las compañías mineras siguen comprometiéndose a ser neutrales en cuanto a las emisiones de carbono, sigue siendo necesaria una solución a largo plazo para que el Bitcoin verde se convierta en una realidad duradera.

Para el largo plazo, Morris cree que deben establecerse acuerdos que se adhieran a las normas oficiales. Para asegurar esto, Energy Web ha lanzado recientemente su Acuerdo Climático de Criptomonedas, que, según Morris, cuenta con 45 partidarios, entre los que se encuentran mineros, inversores en criptomonedas, fundaciones, bolsas y otros. El objetivo del Acuerdo es hacer que Bitcoin sea totalmente renovable centrándose en dos aspectos.

Morris mencionó que el Acuerdo pretende concienciar sobre el “lavado verde”. Según Morris, los “criptofondos limpios” son motivo de escepticismo, ya que las redes de blockchain que no utilizan un consenso tradicional de prueba de trabajo no consumen ni de lejos la cantidad de energía que consume Bitcoin.

Por ello, Morris cree que la conversación en torno a la conservación de la energía debería centrarse en Bitcoin específicamente. Morris también explicó que el Crypto Climate Accord tomará medidas para ayudar a los inversores institucionales y minoristas a gran escala a que su Bitcoin sea ecológico, aportando una transparencia radical a la red Bitcoin.

Sin embargo, un reto que aún debe abordarse es el desarrollo de normas. Según Morris, Energy Web está estudiando el desarrollo de un estándar global para el seguimiento de la huella de carbono de Bitcoin.

Además, la comunidad de criptomonedas debe trabajar continuamente para conseguir una solución ecológica para Bitcoin. Bill Tapscott, director de operaciones de CarbonX, dijo que “aunque se ha establecido un camino de neutralidad de carbono, la propia comunidad de criptomonedas tiene que asumir la responsabilidad de la transición a un mundo con menos carbono.”

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