¿Cómo David Chaum es pionero de la privacidad digital?

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Según el arquitecto de eCash, las redes verdaderamente privadas, como la blockchain xx, liberarían a los individuos al tiempo que garantizarían la democracia.

Una reciente entrevista telefónica con David Chaum, pionero de la encriptación e inventor de eCash, reveló que la inspiración para su tesis de máster surgió en un jacuzzi de la Universidad de California, Berkeley.

Fue un momento emocionante para ser estudiante en la universidad. Recuerda que fueron Eric Schmidt y Bill Joy los que contribuyeron a establecer actitudes de computación abierta en toda la empresa.

No importaba lo que fuera; Chaum tenía la “fuerte sensación de que este material de criptografía era realmente potente”.

Pasó los siguientes 40 años demostrando su punto de vista, que culminó con la construcción de la red xx, una blockchain resistente a los quantums y que preserva la privacidad.

Las criptomonedas están mejorando su adoptación

A Chaum se le atribuye la invención del dinero digital, precursor de las criptodivisas como el Bitcoin.

Se le atribuye el desarrollo de la primera cadena de bloques en 1981, utilizando esa bañera de Berkeley como inspiración. Su estudio en ACM Communications ha sido citado más de 6.000 veces hasta la fecha.

Al año siguiente, publicó dos ensayos, uno en el que sugería un sistema de pago digital imposible de rastrear e infalsificar y otro en el que describía cómo enviar correos electrónicos imposibles de rastrear utilizando “seudónimos digitales”, ambos publicados el mismo día. Gracias a estos escritos, Chaum pudo proseguir su posterior investigación sobre el voto y las elecciones en línea.

Según él, “vi que para llevar a cabo [la votación en línea], era necesario permitir que cualquiera enviara mensajes anónimos”. “De lo contrario, las autoridades electorales podrán rastrear quién vota”.

Ha sido mencionado más de 6.000 veces en relación con su trabajo en ACM Communications sobre las firmas ciegas para los pagos electrónicos no rastreables.

En 1989, Chaum fundó DigiCash, empresa responsable del desarrollo de eCash, la primera moneda digital del mundo, que utilizaba su tecnología pionera de firma ciega.

Cuatro años más tarde, en la Conferencia de la World Wide Web de Ginebra, se lanzó oficialmente Internet. El único orador principal fue Tim Berners-Lee, el inventor de la World Wide Web, pero fue durante la presentación de Chaum cuando se realizó el primer pago con eCash en directo. El Deutsche Bank es una de las empresas que lo ha adoptado.

La Agencia de Seguridad Nacional empezó a sospechar de Chaum mientras asistía a la escuela de doctorado en Berkeley. “Pretendían frenar todo el desarrollo de la criptografía”, explica Chaum más adelante. Continúa diciendo que el director de la Agencia de Seguridad Nacional (NSA) había amenazado con detener a los organizadores civiles de criptografía. Chaum organizó una reunión para defender la criptografía y crear la Asociación Internacional para la Investigación Criptológica con el fin de liberar la tecnología (IACR).

El problema de Tor

Desde entonces, Chaum ha insistido en la importancia de la privacidad y la seguridad. Ha seguido trabajando en tecnología que haría más seguras las elecciones, como permitir a los votantes verificar sus votos en línea, lo que ya se ha utilizado en dos elecciones municipales en Estados Unidos. Fue miembro fundador de Votexx, una plataforma segura de votación en línea.

Las revelaciones sobre las actividades de vigilancia hechas públicas por Edward Snowden impulsaron a Chaum a mejorar la técnica de mezcla que desarrolló a finales de los años setenta para permitir la entrega de mensajes sin rastro.

“La privacidad de la comunicación y la información financiera es fundamental para la democracia”. -Chaum

A Charley Chaum le aterran empresas como Meta, que dicen encriptar el material de comunicación “de extremo a extremo” (antes Facebook). Advierte que retiene la información de los usuarios, que podría ser extraída y vendida en el futuro.

“Es una clara explotación de la gente”, continúa Chaum. Cree que tiene el potencial de ser utilizado para prever el comportamiento humano y apoyar objetivos políticos, ya que el principal valor de la información son las estadísticas de tráfico, que a su juicio son las más valiosas (como ocurrió en el escándalo de Cambridge Analytica).

A las técnicas creadas por Chaum se les atribuye el haber sentado las bases teóricas de la red de comunicaciones anónimas Tor, desarrollada y apoyada actualmente por el gobierno de Estados Unidos. Chaum, por su parte, se muestra crítico con la red, afirmando que es ineficaz contra actores estatales muy competentes.

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