Todo lo que hay que saber sobre la fusión de Ethereum

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ethereumLa mayor actualización de software de Ethereum, The Merge, tendrá lugar en poco más de dos semanas. La actualización cambia el mecanismo de consenso de Ethereum para hacerlo más eficiente energéticamente.

Tras años de planificación, Ethereum se acerca a su esperada actualización de la cadena de bloques, llamada The Merge.

Suponiendo que todo vaya según lo previsto, The Merge será el mayor momento de Ethereum hasta la fecha, ya que cambiará permanentemente su mecanismo de consenso subyacente, que se utiliza para asegurar la red de blockchain.

El objetivo principal de The Merge es cambiar el actual mecanismo de consenso proof-of-work de Ethereum por el proof-of-stake para ayudar a que la red sea más eficiente energéticamente.

Técnicamente, la cadena de prueba de participación, llamada Beacon Chain, ya está en funcionamiento, pero aún no está integrada en la cadena de bloques principal. Cuando se produzca la fusión, se tomará la cadena de bloques actual y se fusionará (de ahí el nombre) con la cadena de pruebas de participación. Después, Ethereum funcionará con proof of stake.

¿Por qué una fusión?

La razón por la que el equipo de desarrollo de Ethereum quiere pasar a la prueba de participación es, sobre todo, hacerla eficiente desde el punto de vista energético.

El actual mecanismo de consenso de Ethereum se basa en la minería, en la que se utilizan chips de ordenador para resolver puzzles criptográficos. Aunque la prueba de trabajo es eficaz, se considera que consume mucha energía y que la minería genera grandes cantidades de emisiones de carbono. Se estima que la red de Ethereum consume unos 75 teravatios-hora al año (TWh/año), lo que equivale aproximadamente al consumo anual de energía de Austria.

Esto es diferente en un sistema proof-of-stake, en el que la blockchain está asegurada por validadores que se seleccionan apostando tokens. Los validadores en Ethereum deben apostar 32 ether (48.000 dólares) para ser elegidos. Cualquiera puede ser un nodo validador siempre que cumpla el requisito de la apuesta. Los usuarios también pueden reunir sus activos delegando sus tokens a un validador y compartiendo las recompensas.

Al poner sus propios activos como garantía, los usuarios aceptan el riesgo de que, si actúan de forma maliciosa, su participación podría ser recortada y podrían perder sus propios fondos. Este es el incentivo para ser un actor positivo en la red. Es similar a los mineros que tienen que invertir en equipos de minería y pagar la electricidad para minar bloques. La idea es que hace que sea más beneficioso para los operadores de la red comportarse positivamente que intentar atacar la red.

Pero al eliminar el proceso de minería y sustituirlo por el estacado, se eliminan los elevados costes relacionados con la adquisición de hardware caro y mucha electricidad. Por tanto, tiene el potencial de hacer que el proyecto Ethereum sea mucho más eficiente desde el punto de vista energético y de reducir su huella de carbono.

El equipo de Ethereum ha pronosticado que la desactivación del mecanismo de prueba de trabajo de Ethereum en favor de la prueba de participación reducirá drásticamente este gasto de energía en un 99,95% aproximadamente, lo que supondrá un gasto energético anual de 0,01 TWh/año.

¿Cuándo ocurrirá?

La Fundación Ethereum confirmó que The Merge se concretará entre el 10 y el 20 de septiembre de 2022. Según la organización, el evento se desarrollará en dos etapas: Bellatrix y París.

La primera parte de The Merge llamada Bellatrix ocurrirá a las 11:34 am UTC del 6 de septiembre y actualizará la cadena Beacon para dejarla lista para The Merge.

Después de esto, en la segunda etapa llamada París, la cadena de prueba de trabajo dará el paso a la prueba de participación. No se conoce el momento exacto de la transición, pero The Merge se ejecutará cuando la red alcance una “dificultad total terminal” preestablecida. Según las estimaciones de la cadena, se calcula que esto tendrá lugar el 15 de septiembre, pero podría fluctuar unos días en cualquier caso.

¿Qué se hizo para preparar la fusión?

Los desarrolladores de Ethereum han necesitado años de planificación e iteración para pasar a la prueba de participación.

El desarrollo gradual hacia The Merge se produjo en dos hitos. El primero fue la creación de The Beacon Chain en diciembre de 2020, que puso en marcha la fase inicial de la transición a la prueba de participación.

La Beacon Chain ha funcionado como una red de proof-of-stake que funciona en paralelo a Ethereum y en la que los usuarios pueden apostar ether (ETH). El objetivo de lanzar la Beacon Chain con antelación era garantizar que hubiera suficiente ether apostado en la red en el momento de la transición a Ethereum. Actualmente, la Beacon Chain tiene unos 13,2 millones de ether apostados en 418.000 nodos validadores.

Otro objetivo de la cadena Beacon era probar el consenso de prueba de apuestas en producción durante un período de tiempo considerable sin afectar a la red principal de prueba de trabajo de Ethereum, que alberga activos por valor de miles de millones de dólares.

A lo largo de 2022, como preparación para The Merge, los desarrolladores de Ethereum llevaron a cabo varios ensayos generales en redes de prueba, clones dedicados de la blockchain de Ethereum utilizados con fines experimentales. Los desarrolladores también realizan pruebas llamadas shadow forks en la red principal.

¿Qué se viene después de la fusión?

Suponiendo que la fusión se lleve a cabo con éxito, eliminará uno de los mayores problemas de Ethereum -el del impacto medioambiental- y le permitirá centrarse en sus otros problemas centrales, principalmente el escalado para permitir más transacciones a bajo coste.

Con el problema medioambiental fuera del camino, esto podría tener un gran impacto en el futuro de las NFT (la mayoría de las cuales están en Ethereum). Las NFT tienen muchas críticas, que apuntan tanto a cuestiones tecnológicas como medioambientales. Sin esta última cuestión, pueden ser más atractivas para los críticos, pero no es necesariamente una cuestión limpia.

Después de la Fusión, podría haber problemas de seguridad. La Fusión no tendrá ningún impacto en los contratos desplegados en Ethereum y, por tanto, las aplicaciones deberían seguir funcionando con normalidad. Pero eso no impedirá que la gente busque posibles problemas para intentar solucionarlos o explotarlos.

Después de la fusión, el éter apostado en Ethereum permanecerá bloqueado. Las retiradas se habilitarán después de la actualización de Shanghai, que se estima que llegará al menos entre 6 y 12 meses después de The Merge.

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