La fusión de Ethereum está terminada

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La histórica actualización de Ethereum echa a un lado a los mineros que anteriormente habían impulsado la cadena de bloques, con la promesa de enormes beneficios medioambientales.

La revisión masiva de Ethereum, conocida como The Merge (La fusión), se ha llevado a cabo finalmente, trasladando la maquinaria digital del núcleo de la segunda mayor criptomoneda a un sistema mucho más eficiente energéticamente tras años de desarrollo y retrasos.

No ha sido fácil cambiar una forma de funcionamiento de la cadena de bloques, conocida como proof-of-work, por otra, llamada proof-of-stake. “La metáfora que utilizo es la idea de cambiar el motor de un coche en marcha”, dijo Justin Drake, un investigador de la Fundación Ethereum. “Me gusta pensar en ello como una especie de cambio de gasolina a eléctrico”.

La recompensa es potencialmente gigantesca. Ethereum debería consumir ahora un 99,9% menos de energía. Desde el punto de vista de los costes energéticos, es como si Finlandia cerrara de repente su red eléctrica, según una estimación.

Los desarrolladores de Ethereum afirman que la actualización hará que la red -que alberga un ecosistema de 60.000 millones de dólares de intercambios de criptodivisas, empresas de préstamos, mercados de tokens no fungibles (NFT) y otras aplicaciones- sea también más segura y escalable.

Desde el principio se pensó que Ethereum acabaría cambiando a proof-of-stake. Pero la transición era un esfuerzo técnico complicado, un esfuerzo tan arriesgado que muchos dudaban de que se produjera.

“Hay una parte de mí que no se ha dado cuenta del todo de que esto está ocurriendo realmente”, dijo Drake. “Estoy algo negado, porque me he entrenado para esperar que ocurra en el futuro”.

Cuando la fusión se inició oficialmente a las 2:43 AM EST, más de 41.000 personas sintonizaron en YouTube una “Ethereum Mainnet Merge Viewing Party”. Observaron con gran expectación el goteo de métricas clave que sugerían que los sistemas centrales de Ethereum habían permanecido intactos. Tras unos 15 largos minutos, la fusión finalizó oficialmente, lo que significa que puede declararse un éxito.

La actualización, que pone fin a la dependencia de la red del proceso de minería de criptomonedas, que consume mucha energía, ha sido observada de cerca por inversores, entusiastas y escépticos de las criptomonedas por el impacto que se espera que tenga en la industria de la cadena de bloques en general.

Mark Cuban, inversor y multimillonario propietario del equipo de baloncesto Dallas Mavericks, dijo a CoinDesk que estaría “observando [la Fusión] con interés como todos los demás”, señalando que podría hacer que ETH, el token nativo de la red, se desinfle.

En los minutos inmediatamente posteriores a la fusión, ETH -cuyo valor de mercado actual, cercano a los 200.000 millones de dólares, la convierte en la segunda criptodivisa más grande después del bitcoin (BTC)- cotizaba a 1.632 dólares, un 0,4% menos en las 24 horas anteriores.

La complejidad de la actualización se vio agravada por el hecho de que puede haber sido uno de los mayores esfuerzos de software de código abierto de la historia, que requirió la coordinación de decenas de equipos y decenas de investigadores, desarrolladores y voluntarios individuales.

Tim Beiko, un desarrollador de la Fundación Ethereum que desempeñó un papel clave en la coordinación de la actualización, declaró a CoinDesk: “Creo que la fusión puede conseguir realmente que aquellas personas que estaban interesadas en Ethereum, pero que eran escépticas respecto a los impactos medioambientales, vengan a experimentar con ella.”

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