Hardware wallets: ¿Qué son y cómo funcionan?

Wallets de hardware que son como funcionan
¿Qué son los wallets hardware y cómo funcionan?

Las hardware wallets o billeteras de hardware se crearon para garantizar la seguridad de nuestras posesiones de bitcoin.

Son dispositivos físicos diseñados para brindar a nuestros fondos el mejor nivel de protección posible en todo momento.

Las hardware wallets son, además,  una de las soluciones más confiables cuando se trata de la seguridad y protección de nuestra criptodivisa.

Nos permiten llevar el control y la protección de nuestras claves privadas en un dispositivo físico fabricado exclusivamente para ello.

Aquí repasaremos qué son, cómo funcionan, cuáles están disponibles en el mercado y qué características tienen. Asimismo, te daremos algunos consejos de uso para que puedas sacar el máximo partido a este fantástico recurso y  avance tecnológico.

¿Qué son las hardware wallets y cómo funcionan?

Wallets de hardware seguridad
Las billeteras hardware son una de las soluciones más confiables cuando se trata de la seguridad y protección de nuestra criptodivisa.

Las Hardware Wallets son dispositivos físicos que actúan como monederos y, sin embargo, no requieren de una conexión a Internet, también almacenan las claves privadas de forma segura.

Es lo que se conoce como Hardware Wallets, que también son llamados  Cold Wallets por el hecho de no estar conectados a blockchain o a Internet.

Para ello se han diseñado expresamente pequeñas unidades HSM (Hardware Security Modules) con seguridad de grado militar que permiten crear claves privadas que nunca salen del dispositivo.

Por otra parte, si el dispositivo es interferido físicamente para intentar acceder a sus claves privadas, se “suicida” borrando las contraseñas por completo.

Cuando se trata de almacenar en frío cantidades importantes de criptodivisas, éstas son una de las opciones más seguras y convenientes que existen. Esto se debe a que salvaguardan la confidencialidad de las claves privadas que contienen.

Billeteras de metal

Los monederos de hardware tienen una gran variedad de funciones. Sólo hay dos funciones principales de las carteras de hardware:

1.- Ser un generador de claves privadas.

2.- Firmar un mensaje entregado con esas claves.

La clave privada nunca se retira del dispositivo de esta manera. Suelen tener una pantalla que permite verificar lo que se está autorizando a firmar para evitar el hackeo mediante la interceptación de transacciones.

Son pequeños y portátiles, por lo que pueden llevarse de un lado a otro o guardarse de forma segura.

Para gestionar las monedas, basta con conectarlas al puerto USB de un ordenador o smartphone, introducir la contraseña y enviar las transacciones.

Para gestionarlas en el dispositivo que utilicemos, necesitaremos un software. El monedero se apaga inmediatamente cuando se desconecta. Estos aparatos proporcionan un nivel de seguridad muy alto y fiable.

El proceso de validación de las transacciones tiene lugar en el dispositivo hardware y no en el ordenador o smartphone al que está vinculado. Como resultado, se puede firmar una transacción sin necesidad de retirar las claves privadas del dispositivo.

Wallets de hardware seguridad
Los wallets de hardware brindan almacenamiento seguro y eficiente

Características de las hardware wallets

Los ataques de virus y malware que infectan el dispositivo y roban las claves privadas afectan este tipo de billeteras. Como resultado, permiten el almacenamiento seguro y eficiente de enormes cantidades de criptodivisas.

El usuario tiene el control total de las claves privadas y, por tanto, del dinero. Por ello, a diferencia de lo que ocurre con los monederos online o hot wallets, no es necesario confiar en terceros para que manejen las claves y gestionen las monedas.

Un generador de números aleatorios genera las claves privadas de forma aleatoria y sin patrones (RNG).

La mayoría del software de los monederos de hardware son de código abierto. Esto permite al usuario y a la comunidad comprobar cómo funcionan y los métodos de seguridad que emplean.

Los wallets de hardware también permiten añadir niveles adicionales de protección. Por ejemplo, elegir su propio PIN o utilizar la autenticación de dos factores (2FA). En caso de robo o pérdida, estas estrategias impiden que un tercero utilice el dispositivo.

Las claves se crean y almacenan en el dispositivo de hardware. Nunca salen de casa para utilizar el ordenador. Como resultado, se mantienen seguras y protegidas. Funcionan con la mayoría de los sistemas operativos del mercado.

Disponen de una semilla que permite restaurar las claves y recuperar el dinero. La compra de monederos hardware requiere un compromiso financiero. El precio de los dispositivos oscila entre los 50 euros y los 200 euros o más. Sin embargo, teniendo en cuenta que su compra es para almacenar grandes sumas de dinero, es bastante notable.

Si está pensando en comprar un monedero de hardware, asegúrese de que lo adquiere de un proveedor de confianza y no a través de un mercado o de un tercero.

Esto se debe a que si no tomas las medidas de seguridad adecuadas, serás vulnerable a los hackers, robos y fraudes.

wallets de hardware
Aunque no existe seguridad infalible las hardware wallets proporcionan máxima seguridad

¿Se pueden vulnerar fácilmente los mecanismos de seguridad de los wallets físicos?

Aunque no existe la seguridad absoluta, los monederos hardware son uno de los que más se acercan a ella.

Fueron diseñadas desde el principio para proporcionar el más alto nivel de seguridad y garantía con el fin de mantener nuestros fondos a salvo.

Aunque hay formas de superar esta seguridad, son complicadas e implican considerables conocimientos tecnológicos, así como el acceso directo a su monedero.

Por ello, puede estar seguro de que sus pagos son seguros. Los monederos de hardware son algunos ejemplos.

Son, como ya se ha dicho, artilugios sencillos de usar en forma de disco duro USB portátil.

Ya hay varias marcas en el mercado, pero tres grandes empresas de ciberseguridad están liderando el desarrollo de estos dispositivos.

Ejemplos de hardware wallets

Trezor

Wallets de hardware Trezor
Trezor creó los primeros monederos físicos.

Trezor, una empresa de seguridad e informática con una reputación estelar, creó los primeros monederos físicos.

Los monederos Trezor son dispositivos físicos que almacenan claves privadas de forma segura.

También es un monedero determinista (HD), lo que significa que puede crear un número infinito de direcciones a partir de una única semilla.

Su sistema es compatible con Android, Windows, Linux y OS X, y muestra una semilla de 24 palabras producida por un RNG sin necesidad de conexión a Internet cuando se configura por primera vez.

Trezor One y Trezor T son dos de los modelos de la empresa. Con la excepción de Ripple, ambos dispositivos tienen un diseño amigable y una interfaz de usuario muy directa y sencilla de usar y soportan una gran variedad de criptodivisas.

Ledger

wallets de hardware Ledger
Ledger ofrece varias soluciones de monederos físicos.

Ledger es otra de las firmas que nos ofrece varias soluciones de monederos físicos. Entre sus diseños se encuentran varios dispositivos, como el Ledger Nano S y el Ledger Nano X.

Ledger HW.1 es otra versión que ya no se fabrica, pero que sigue estando disponible. Un sistema operativo apodado BOLOS, que se incorpora en un chip de seguridad, es el núcleo de sus innovaciones.

Este sistema operativo es extremadamente potente y adaptable, lo que permite a Ledger ejecutar numerosos programas de código abierto en total aislamiento sin dejar de ser seguro.

Los sistemas operativos Windows, macOS, Linux, iOS y Android son compatibles con los monederos Ledger.

El Ledger se utiliza para acceder al monedero desde otro dispositivo.  Soportan alrededor de 1250 tokens ERC20 y aproximadamente 22 monedas.

Por su parte, de forma similar a Trezor, se puede establecer un PIN o una contraseña de tu elección, pero después de tres intentos fallidos, se borran todos los datos del dispositivo.

Las claves se almacenan en un chip interno inmune a los ataques informáticos, y la semilla creada contiene 14 palabras clave. El coste varía en función del modelo y oscila entre 50 y 200 euros.

Las variantes Nano S y Nano X son tarjetas inteligentes que tienen el tamaño de un disco flash y se conectan a un ordenador mediante USB para gestionar los activos.

KeepKey

Wallets de hardware KeepKey
KeepKey diseñó un dispositivo USB para almacenar y gestionar criptodivisas

KeepKey, una empresa lanzada en 2015, diseñó un dispositivo USB para almacenar y gestionar criptodivisas que es similar a Trezor One y Ledger Nano S.

Tiene un alto nivel de seguridad y las claves privadas creadas nunca salen del dispositivo. Hay una gran variedad de monederos disponibles en el mercado.

Lockbox en la Blockchain

Un monedero hardware creado en colaboración con Ledger para integrarse con el monedero Blockchain de la compañía.

Sin embargo, no es compatible con los servicios de Ledger como Ledger Live. Su diseño elimina la necesidad de descargar software, y cuenta con una arquitectura de doble chip que garantiza la seguridad criptográfica.

Este monedero, al igual que los demás, permite configurar un PIN para reforzar la seguridad de tus posesiones.

Archos

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Archos Safe-T Mini tiene un diseño circular y funciona sin conexión y utiliza el almacenamiento en frío

El monedero Archos Safe-T Mini es un monedero hardware con un diseño circular que funciona sin conexión y utiliza el almacenamiento en frío para mantener tus claves privadas a salvo de los hackers.

Es una de las formas más seguras de mantener tu criptodivisa a salvo. Una conexión micro USB conecta el monedero a un ordenador o a un smartphone.  Para darte más seguridad, puedes crear un PIN único de hasta 6 números.

Conclusión

Las billeteras de hardware son la mejor alternativa para salvaguardar tu criptodivisa porque su seguridad es primordial. Si quieres almacenar una gran cantidad de dinero y mantenerlo seguro, te recomendamos usar un monedero de hardware.

Sin embargo, utilizar un monedero hardware para las compras del día a día, como pagar un café o hacer una compra en una tienda, no será una tarea fácil y preferirás hacerlo con una billetera común.

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